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Barrio Professors:
Tales of Naturalistic Research
By Lloyd H. Rogler
166 pages;$24.95 [paper]
Walnut Creek, CA: Left Coast Press
ISBN:978-1-59874-115-5

 

San Juan, Puerto Rico 9/7/09
El Nuevo Dia,
...y sus rincones

Los recuerdos de un sociólogo norteamericano con raíces boricuas ilustran las continuidades de problemas y de esfuerzos en comunidades como la de Martín Peña.

Barrio Professors: Tales of Naturalistic Research

Lloyd H. Rogler
rogler@fordham.edu

POR CARMEN DOLORES HERNÁNDEZ

El caño Martín Peña, tan visible hoy por su lucha valiente en aras de implementar soluciones comunitarias a problemas que también lo son, era ya una comunidad establecida en los años cincuenta, los de referencia en la primera parte de este libro. Fue entonces que el sociólogo Lloyd Rogler, de madre y crianza puertorriqueñas, inició un proyecto de investigación avalado por el Centro de Investigaciones Sociales de la Universidad de Puerto Rico, recién establecido entonces. Tenía que ver con el estudio de las enfermedades mentales entre la gente de los arrabales.

La primera parte de este libro utiliza el trasfondo de aquel proyecto de 1957 para ofrecer un cuadro muy vital de los hombres y mujeres con los que Rogler entró en contacto y del ambiente en el que vivían. La interacción entre el investigador y sus sujetos contradijo todas las preconcepciones librescas con que el experto emprendió la investigación. Los sujetos le fueron imponiendo sus pensamientos, sus sentires y sus propias categorías hasta el punto de que el investigador formuló nuevas hipótesis a partir de lo aprendido entre ellos. El joven profesor entendió de manera mucho más amplia y humana el rol del investigador social, dejando de considerar a sus entrevistados como “casos” y empezando a considerar no sólo a las personas con sus particularidades, sino también el contexto y las prácticas culturales que los rodeaban. Su trabajo en Puerto Rico, por ejemplo, le permitió comprender la relación del espiritismo con la enfermedad mental desde el punto de vista de que era un medio de expresión y de solaz para los enfermos.

Rogler usa la forma de pequeñas anécdotas o cuentos. Los “personajes” tienen mucha vida, ya sea por la dignidad que ostentan en medio de la pobreza más abyecta (el caso de don Paco, residente de la sección Buenos Aires del Caño), ya sea por su seguridad en sí mismos ante las amenazas de figuras de autoridad (el caso de doña Juana, que se atreve a cuestionar las conclusiones de un siquiatra del Manicomio Insular). Se destacan también las solidaridades familiares y sociales que les dan forma a estas vidas.

La segunda parte del libro se refiere al trabajo de Rogler, entonces profesor de Yale, con los puertorriqueños en New Haven entre 1960 y 1968. En ese momento se inmiscuyó con las comunidades puertorriqueñas y sus esfuerzos por organizarse en aras de influir en las decisiones políticas que los afectaban. Sus investigaciones lo hicieron testigo presencial de las incipientes luchas en pro de los derechos civiles en aquella década significativa de los años sesenta. Entre otras cosas, pudo calibrar el rol del caudillo político en el proceso a través de la figura de Vicente de Serrano.

En esta segunda parte figuran también personalidades singulares como doña Cristina Fuentes, devota de San Martín de Porres e impulsora de los principios de inclusión y de humildad de éste en el momento de organizar una comunidad. Un último ensayo del libro constituye un tributo emotivo al padre del autor, Charles Rogler, sociólogo también y profesor de la UPR en los años veinte, cuya tesis doctoral sobre el pueblo de Comerío (“Comerío: A Study of a Puerto Rican Town”, 1940) fue pionera en los estudios sociológicos de nuestra Isla.

El libro no sólo nos muestra la continuidad de escenas de pobreza y de carencia sino también la de la voluntad de lucha y de superación en ciertas comunidades. Ofrece asimismo una visión desde adentro de los problemas y desfases que afectaron al Centro de Investigaciones Sociales en sus inicios debido a la orientación manifiesta que tuvo hacia los estudios sociológicos al estilo norteamericano. Se trata de un libro escrito con sencillez y humor, en el que el autor se hace presente con una calidez que invita a compartir sus experiencias por medio de la lectura.

The complete video recording of the book presentation is available for viewing at Centro Library.

For more information on the book visit Left Cost Press’ website at:
http://www.lcoastpress.com/book.php?id=151

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